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Los científicos han desarrollado un ojo artificial humano con energía solar

Después de años de arduo trabajo, los científicos de Hong Kong podrían haber creado un diseño innovador de un ojo artificial que funciona con energía solar e imita un ojo humano real, según un informe de Engadget.

El investigador de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong, Zhiyong Fan, y sus colegas han desarrollado un sensor visual que imita la estructura real del ojo humano.

New Scientist informó que el ojo artificial es como el ojo real que tiene una lente para enfocar la luz y una retina que se encuentra en la parte posterior del ojo. Es donde las células fotosensibles producen impulsos eléctricos que se envían al cerebro.

(Foto: Wellcome Images / Wiki Commons)
Un estuche lleno de una selección de 50 ojos de vidrio. Posiblemente hecho por E. Muller de Liverpool.

Las funciones y estructuras del ojo cyborg son similares al ojo humano. Una serie de fotosensores de nanocables está construida dentro de una membrana hemisférica hecha de óxido de aluminio que sirve como retina. Los alambres hechos de un metal líquido, que es una aleación eutéctica de galio-indio, replican los nervios que envían señales desde los sensores a un procesamiento externo. También copia el gel entre la lente y la retina llamado humor vítreo con un líquido iónico.

Mientras tanto, requiere cosas adicionales para que funcione correctamente. Esto incluye una capa de indio que ayuda a mejorar el contacto eléctrico, mientras que un enchufe de polímero de silicona mantiene los sensores y los cables para permanecer alineados.

Los científicos crean un ojo artificial con energía solar que puede hacer que los ciegos vean

Esto no se trata solo de similitud cosmética. De alguna manera, es cercano e incluso superior a los ojos orgánicos. Su capacidad de respuesta es casi la misma en todo el espectro de luz visible, mientras que sus tiempos de respuesta y recuperación son más rápidos. Los nanocables son incluso más densos que los fotorreceptores en un ojo real.

Pasará mucho tiempo antes de que un ojo artificial como este esté listo para restaurar la vista. Su ángulo de visión diagonal de 100 grados no es tan ancho como los 130 grados de la cosa real, aunque eso se puede mejorar. El área total de detección de luz tiene solo 0.08 pulgadas de ancho, y su resolución de 100 píxeles está muy por debajo de lo que necesitaría para una imagen significativa. El proceso de fabricación actual también es costoso y lento, mientras que existe la posibilidad de que los materiales pierdan efectividad con el tiempo.

Aún así, esto promete ser un hito para los ojos del cyborg. Con suficiente refinamiento, esto podría conducir a implantes que restaurarán la vista al tiempo que conservan el aspecto natural. Los científicos también creen que algún día podrían alimentar el ojo con luz solar; es posible que no necesite una fuente de energía separada, al menos hasta que oscurezca.

Un ojo solar para ciegos

Un ojo cyborg que puede ser alimentado por el sol puede eventualmente ayudar a los ciegos a ver. Al igual que un ojo humano adulto, este ojo artificial mide 2 centímetros mientras su centro está lleno de un líquido conductor. Además, la retina artificial actúa como el ojo humano, difundiendo señales eléctricas cuando es activada por la luz.

Brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en el condado de Durham

(Foto: REUTERS / Lee Smith)
Rudo Moyo (59) que es ciego posa para una fotografía mientras camina por una vuelta en su jardín para recaudar dinero para el NHS. Camina 260 vueltas de su jardín durante diez días, luego del brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Washington, Condado de Durham, Gran Bretaña, el 25 de abril de 2020.

Para probar si el ojo artificial funciona, Fan y su equipo proyectaron imágenes de letras y lo conectaron a una computadora. La prueba muestra que el ojo pudo identificar las letras E, I e Y. Según el equipo, el ojo puede conectarse teóricamente a un nervio óptico para actuar de la misma manera y comprobar si el dispositivo es médicamente seguro.

Actualmente, el ojo requiere una fuente de alimentación externa, pero el equipo está trabajando para que sea autosuficiente en el futuro. “Cada nanocable puede funcionar como una pequeña célula solar”, dijo Fan a NewScientist y agregó que si funciona, entonces la energía externa ya no es necesaria.

Fan también dijo que si bien el ojo tiene una resolución de imagen baja que los sensores comerciales, otros dispositivos protésicos visuales existentes no se ajustan al ojo humano porque usan sensores de imagen plana. Esto limita el campo de visión del ojo artificial, a diferencia del ojo humano que tiene un campo de visión de 150 grados.

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