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Casi la mitad de los estados de EE. UU. No han contenido sus brotes de coronavirus

Los 50 estados han comenzado a aliviar sus restricciones de bloqueo, pero un nuevo informe sugiere que 24 estados aún no han contenido sus brotes.

Investigadores del Imperial College London modelaron el número básico de reproducción (R0), el número promedio de personas que se espera que infecte un solo paciente, en cada estado de los EE. UU. La cifra es un objetivo móvil: a medida que más personas reanuden sus actividades normales, la tasa de transmisión entre una población podría aumentar.

“El R0 depende de la rapidez con la que las personas interactúan entre sí”, dijo previamente a Business Insider la Dra. Elizabeth Halloran, bioestadística del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson y la Universidad de Washington. “Hay que interactuar con un cierto número de personas para poder infectarlos”.

Entonces, los investigadores del Imperial College utilizaron datos de teléfonos celulares para estimar con qué frecuencia las personas interactuaban en farmacias, supermercados, parques, restaurantes, oficinas, centros comerciales, estaciones de tránsito y más a partir del 17 de mayo. A partir de ahí, determinaron si los estados han tenido éxito derribó su R0.

Cuando un brote ha seguido su curso, el R0 caerá por debajo de 1, lo que significa que cada persona infectará a menos de una persona en promedio. Los investigadores (cuyo trabajo no ha sido revisado por pares) determinaron que este no era el caso en 24 estados, aunque la mayoría de los estados han disminuido su R0 desde el comienzo de sus brotes.

“Si bien estamos seguros de que algunos estados han controlado la transmisión, también estamos seguros de que muchos estados no”, escribieron los investigadores. “La mayoría de los estados del Medio Oeste y del Sur tienen tasas de transmisión que sugieren que la epidemia aún no está bajo control”.

De los diez estados con los números más altos de reproducción básica, cinco se ubicaron en la región de los Grandes Lagos: Illinois, Ohio, Minnesota, Indiana y Wisconsin. Texas tenía el R0 más alto de los 50 estados, según el estudio. Arizona, Colorado, Iowa y Alabama completaron los diez primeros.

Eso significa que el virus se está propagando más rápidamente en estos estados en comparación con el resto del país.

Visitantes a Park Avenue en Winter Park, Florida, el 9 de mayo de 2020.

Joe Burbank / Orlando Sentinel / Tribune News Service a través de Getty Images


Los investigadores encontraron números de reproducción más bajos en estados que ya presenciaron muchas muertes por coronavirus. Eso podría deberse al hecho de que estos estados han tenido que implementar bloqueos estrictos para contener sus brotes.

En Nueva York, por ejemplo, alrededor del 17% de la población ha sido infectada hasta ahora. Pero los investigadores estimaron que el R0 de Nueva York está actualmente por debajo de 1, una disminución dramática desde el comienzo del brote, cuando una persona en Nueva York infectó a otras cinco, en promedio. Los investigadores concluyeron que la orden de quedarse en casa de Nueva York tuvo éxito en contener su brote. Pero también teorizaron que el estado podría haber reducido la transmisión al aumentar las pruebas, usar máscaras y lavarse las manos.

En dos estados que informaron brotes tempranos de coronavirus, California y Florida, el R0 todavía está por encima de 1, aunque menos del 2% de la población ha sido infectada en estos estados. En Florida, señalaron los investigadores, un aumento en la movilidad “parece haber impulsado la transmisión recientemente”. Aún así, dijeron que había “considerable incertidumbre” en torno a estas estimaciones.

En general, los investigadores estimaron que el 4% de la población de EE. UU. Estaba infectada hasta el 17 de mayo y que 1.3 millones de personas siguen siendo infecciosas en todo el país. Durante los próximos dos meses, agregaron, Estados Unidos podría ver más del doble de la cantidad de muertes que ya se han registrado en todo el país.

“Estas estimaciones sugieren que se debe tener cuidado al aflojar las restricciones actuales si no se implementan medidas adicionales efectivas”, escribieron los investigadores. Agregaron que las intervenciones como las pruebas de masa, el rastreo de contactos o el aumento del uso de máscaras podrían reducir sustancialmente la tasa de transmisión.

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