Un astronauta en el espacio fotografió la columna de humo gigante de los incendios de Australia. El 70% del país está cubierto de neblina.

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La astronauta de la NASA Christina Koch compartió un mensaje corto pero poderoso desde el espacio el martes: „Australia. Nuestros corazones y pensamientos están contigo “.

Koch, que vive en la Estación Espacial Internacional, publicó varias fotos del humo de los incendios de Australia, visto desde su punto de vista a 250 millas (400 kilómetros) sobre la Tierra.

Foto: Humo de los incendios forestales australianos, visto por la astronauta de la NASA Christina Koch en la Estación Espacial Internacional. Fuente Christina Koch / NASA

Aproximadamente el 70% de los 3 millones de millas cuadradas de tierra de Australia está cubierto por una capa de humo gris y marrón. Según la NASA, el humo ya había viajado por la mitad del planeta el 8 de enero, “volviendo los cielos brumosos y provocando amaneceres y atardeceres coloridos” en América del Sur.

La agencia espera que el humo recorra todo el mundo y regrese a Australia.

Hasta la semana pasada, los incendios forestales, algunos de los peores en la historia de Australia, habían quemado 25 millones de acres, se cobraron la vida de 27 personas y destruyeron 2.000 hogares. Se teme que haya mil millones de animales muertos.

El humo de Australia desde el espacio

Los satélites han seguido el crecimiento de los incendios forestales en Australia durante semanas. Las cámaras también identificaron los puntos calientes de las llamas en luz infrarroja, que es invisible para el ojo humano. Esos datos pueden revelar los centros de los incendios, por lo que la información se envía a los administradores de tierras y a los bomberos que trabajan para contener los brotes.

Foto: Vista del satélite Himawari-8 de Japón de los incendios forestales del este de Australia y rastrea sus puntos calientes, o especialmente las partes activas, el 7 de noviembre de 2019.Fuente RAMMB / CIRA / CSU

En las últimas semanas, los satélites han detectado el humo marrón a medida que se propaga. La superficie de la pluma es casi el doble del tamaño de Argentina y un poco más de la mitad del tamaño de Canadá.

El material particulado del humo puede irritar los ojos y el sistema respiratorio de las personas y agravar las enfermedades crónicas del corazón y los pulmones. En los Estados Unidos, se estima que 20.000 personas mueren prematuramente cada año debido a la exposición crónica al humo, según Associated Press.

Foto: Vista del satélite Himawari-8 de los incendios forestales del este de Australia el 2 de enero de 2020. Enormes nubes de humo del incendio se desplazaron sobre Nueva Zelanda y colorearon los cielos de amarillo. Fuente RAMMB / CIRA / CSU

Los incendios en Australia comenzaron en septiembre, pero aumentaron significativamente en diciembre, que fue el diciembre más seco registrado en Australia. El año pasado fue el más caluroso registrado en el país, según la Oficina de Meteorología de Australia.

Muchas áreas afectadas han recibido lluvia y temperaturas ligeramente más bajas en la última semana, lo que ha proporcionado algo de alivio, pero la mayoría de los incendios siguen ardiendo.

Cambio climático e incendios forestales

La mayoría de los incendios en Australia se iniciaron por causas naturales, pero al igual que otros incendios forestales importantes en los últimos años, se han visto agravados por el cambio climático.

El aumento de las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera hace que la temperatura de la Tierra aumente, lo que conduce a un clima más cálido y seco, sequías más prolongadas y mayores tasas de evaporación. Esas condiciones aumentan el riesgo de incendios forestales.

El problema no se limita a Australia, por supuesto. California experimentó su peor temporada de incendios forestales en 2018, y los incendios forestales en Siberia el año pasado arrasaron 6.5 millones de acres (26,000 kilómetros cuadrados).

Los incendios forestales contribuyen aún más al cambio climático al enviar más gases de efecto invernadero a la atmósfera.

Foto: El incendio de Woolsey quemó partes de Malibú, California, en noviembre de 2018.Fuente Associated Press / Ringo HW Chiu

Richard Betts, profesor de geografía en la Universidad de Exeter, dijo a The Guardian que los eventos extremos como los incendios forestales australianos probablemente se convertirán en algo común si la temperatura del mundo aumenta 3 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales. La temperatura promedio de Australia ya ha aumentado alrededor de 1,4 grados, en comparación con el promedio mundial de 1,1 grados.

“Estamos viendo una señal de lo que serían las condiciones normales en un mundo 3C”, dijo Betts. “Nos dice cómo será el mundo futuro”.

Foto: Una protesta por la acción climática en Melbourne en septiembre.Fuente Rosie Perper / Business Insider

Sin embargo, la administración del primer ministro australiano Scott Morrison ha dicho que no planea limitar aún más las emisiones de la industria del carbón del país. La semana pasada, más de 30.000 australianos protestaron en Sydney para condenar lo que consideran una acción insuficiente tomada por la administración para abordar los incendios forestales y el cambio climático, informó The Sydney Morning Herald.

Australia enfrenta dos meses más de temporada de incendios.