El lento lanzamiento de la vacuna amenaza con provocar más retrasos en las películas

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Los clientes ven una película en AMC DINE-IN Thoroughbred 20 el 20 de agosto de 2020 en Franklin, Tennessee.

Jason Kempin | Entretenimiento de Getty Images | imágenes falsas

Un lanzamiento más lento de lo esperado de la vacuna contra el coronavirus podría tener un efecto dominó devastador en la lista de películas de 2021.

Los operadores y estudios de cines se habían mostrado optimistas de cara al nuevo año de que un lanzamiento constante de vacunas para el público en general daría lugar a que más personas acudieran a los cines y mantendrían las películas fijadas firmemente en sus fechas de estreno actuales.

Sin embargo, los objetivos mensuales establecidos por la administración del presidente Donald Trump no se están cumpliendo, lo que ya ha obligado a “Morbius” de Sony a partir de su debut en marzo para un octubre aparentemente más verde. Se teme que otros estudios se vean obligados a seguir su ejemplo. Si bien enero carece de títulos nuevos, los estudios tienen planes de distribuir películas a partir de febrero.

“Nos preocupa el ritmo del lanzamiento de la vacuna, ya que pone en peligro la [first-quarter] calendario de estrenos y el regreso a la normalidad, aunque los cines siguen siendo una de las experiencias más seguras fuera de casa “, dijo Karen Melton, vicepresidente de marketing de Malco Theatres.

Las expectativas iniciales eran que se distribuirían 20 millones de vacunas en diciembre y 50 millones en enero. Hasta el lunes, solo 8,9 millones habían llegado a las armas estadounidenses.

La administración Trump culpó a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades por el lento despliegue, diciendo que las pautas que dio la organización para inocular a los trabajadores de la salud y a las personas en hogares de ancianos habían creado un cuello de botella en la distribución. Los estados, sin embargo, han culpado a la falta de dinero, mano de obra y orientación del gobierno federal por la mala distribución.

El martes, el gobierno federal anunció que está cambiando la forma en que asigna la vacuna. Su nueva estrategia se basará en la rapidez con la que los estados pueden administrar las inyecciones y el tamaño de su población anciana. Los estados tendrán dos semanas para prepararse para este cambio.

El equipo de transición del presidente electo Joe Biden anunció la semana pasada que su administración dará a conocer todas las dosis que se habían mantenido en reserva.

“Espero que veamos un aumento dramático en la tasa de vacunación”, dijo Michael Pachter, analista de Wedbush, en un correo electrónico a CNBC. “Si conseguimos que 100 millones de personas se vacunen en los primeros 100 días [which has been Biden’s pledge], tendremos suficiente masa crítica para que los cines vuelvan a abrir por completo a finales de junio “.

Sin embargo, con el número de casos de coronavirus aún en aumento, más películas podrían ser desplazadas desde la primera mitad del año, dijo Eric Handler, director gerente de investigación de equidad de medios y entretenimiento en MKM Partners.

“Creo que es inevitable que muchas películas en [the first quarter] e incluso un buen número en [the second quarter] van a ser rechazados “, dijo.

Como resultado, Handler pronostica que la taquilla del primer trimestre caerá más del 90% con respecto al año pasado. Es probable que el segundo trimestre se recupere ligeramente para bajar entre un 50% y un 60%, dijo.

Los analistas ya están especulando sobre qué películas serán las próximas en cambiar. Para Shawn Robbins, analista jefe de Boxoffice.com, la nueva película de James Bond “No Time to Die” es una candidata probable.

“Es un huevo de oro para MGM, un estudio que no tiene la profundidad de Disney o Universal en la que apostar”, dijo. “James Bond es una propiedad intelectual importante, con implicaciones globales y debe manejarse con mucha delicadeza”.

También señaló que “A Quiet Place II” de Paramount, una secuela del exitoso thriller de terror del director John Krasinski, así como “Black Widow” de Disney, su primer estreno cinematográfico de Marvel desde 2019, también están en esa lista.

“Con la llegada de una nueva administración gubernamental, gran parte de Hollywood probablemente esté buscando ver si los retrasos en la vacuna hasta este punto pueden corregirse principalmente a fines del invierno y principios de la primavera”, dijo Robbins. “Eso aún puede jugar un factor decisivo en si la temporada de películas de verano está programada para comenzar a principios de mayo, o tal vez se retrase al corredor junio-julio-agosto”.

Los estudios tienen opciones para estos lanzamientos más allá de simplemente retrasarlos. Warner Bros.ya ha hecho su lista completa de 2021 día y fecha para que llegue a los cines y a HBO Max el mismo día. Disney también planea lanzar “Raya y el último dragón” en los cines y por $ 30 en Disney + el 5 de marzo.

“Con el estado actual de la unión, diría que hay un 95% de probabilidades de que ‘Black Widow’ siga los pasos de ‘Mulan’ y ‘Raya'”, dijo Jeff Bock, analista senior de Exhibitor Relations.

“Con suerte, el próximo otoño será un entorno más normalizado para que las películas regresen a toda velocidad a los cines”, dijo. “Hasta entonces, es el salvaje oeste”.

Divulgación: Comcast es la empresa matriz de NBCUniversal y CNBC.