Más partes de China se cierran a medida que aumentan los casos de virus antes de la visita de la OMS

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Un residente se somete a una prueba de coronavirus Covid-19 en el sótano de un complejo residencial como parte de un programa de pruebas masivas luego de que aparecieron nuevos casos del virus en Shijiazhuang, en la provincia de Hebei, en el centro de China, el 12 de enero de 2021.

STR | AFP | imágenes falsas

BEIJING – Las autoridades locales en las regiones cercanas a Beijing están intensificando las restricciones a la actividad social a medida que crecen los nuevos casos de coronavirus.

La ciudad de Langfang, ubicada aproximadamente a 1,5 horas al sur del centro de Beijing, les dijo a sus casi 5 millones de residentes el martes que se quedaran en casa durante los próximos siete días. La ciudad está en Hebei, la misma provincia que Shijiazhuang, una ciudad de 11 millones de personas que cerró a fines de la semana pasada después de un aumento en los casos de coronavirus.

Shijiazhuang informó 39 nuevos casos confirmados para el lunes, mientras que Langfang reveló uno. Eso elevó el número total de casos confirmados y asintomáticos actuales en la provincia de Hebei a más de 500 personas.

Por separado, dos regiones de la provincia más septentrional de China de Heilongjiang anunciaron cierres el martes. La provincia reportó un nuevo caso confirmado y 36 asintomáticos para el lunes.

Beijing informó de un caso confirmado para el lunes. Desde mediados de diciembre, la ciudad ha informado de un puñado de casos en estrecha sucesión, lo que ha provocado restricciones más estrictas en algunos complejos de apartamentos y pruebas masivas en las afueras de la capital del país.

No estaba claro de inmediato en qué medida se vería afectada la economía local, ya que no había una orden oficial para detener el trabajo. Heilongjiang representó poco más del 1% del PIB de China en 2019 y Hebei alrededor del 3,6%. Ninguna provincia es tan importante económicamente en comparación con las del sureste y las partes costeras de China.

Representantes de asociaciones empresariales europeas y estadounidenses en China dijeron que los miembros no se vieron afectados significativamente por el último aumento de casos de virus. La actividad económica generalmente se desacelera a fines de enero hasta febrero, ya que cientos de millones de trabajadores regresan a sus lugares de origen para el Año Nuevo Lunar.

Sin embargo, algunas provincias han comenzado a anunciar prohibiciones de reuniones y eventos a gran escala. El gobierno central alienta a la gente a quedarse quieta durante el feriado del Año Nuevo Lunar que oficialmente cae a mediados de febrero de este año.

“El empeoramiento de la situación del coronavirus afectará la actividad económica, y es posible que los mercados deban moderar sus expectativas de una fuerte demanda de consumo reprimida en las próximas vacaciones de LNY a mediados de febrero”, dijo Ting Lu, economista jefe para China de Nomura, en una nota el lunes. .

“Con el empeoramiento de la situación del virus y el invierno más frío en décadas, la recuperación del crecimiento perdió algo de impulso en las últimas semanas”, dijo. “Una recuperación total en el sector de servicios podría retrasarse, como lo sugieren los índices PMI de servicios más débiles en diciembre”.

Tanto las encuestas oficiales como las privadas del mes pasado mostraron que el PMI de servicios, o índice de gerentes de compras, se mantuvo en territorio de expansión pero cayó desde noviembre.

La economía de China se contrajo un 6,8% en el primer trimestre del año pasado, ya que las autoridades cerraron más de la mitad del país en un intento por controlar el brote.

El equipo de la OMS comenzará la investigación

Covid-19 surgió por primera vez a fines de 2019 en la ciudad china de Wuhan. Las autoridades bloquearon la ciudad a fines de enero de 2020, pero la enfermedad pronto se extendió al resto del mundo en una pandemia global. Desde entonces, el coronavirus ha infectado a más de 90 millones en todo el mundo y ha matado a más de 1,9 millones de personas.

El jueves, un equipo de la Organización Mundial de la Salud llegará a China para investigar los orígenes del virus con científicos locales. La OMS dijo que el estudio comenzará en Wuhan.

Otro equipo de la OMS está trabajando con los productores de vacunas Covid-19 de las compañías farmacéuticas chinas Sinovac y Sinopharm “para evaluar el cumplimiento de las prácticas internacionales de fabricación de calidad antes de la lista de posibles usos de emergencia de la OMS”, dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Beijing ha rechazado la idea de que Covid-19 provenga de China. Después de que la propagación del virus se estancara a nivel nacional en marzo pasado, las autoridades han culpado a fuentes extranjeras de los picos posteriores en los casos.

Para el último brote, la provincia de Hebei comenzó a reportar casos hace unos 10 días. El domingo, un epidemiólogo del centro provincial de control de enfermedades dijo a los periodistas que los casos probablemente provenían de fuentes extranjeras que estuvieron en contacto con la provincia antes del 15 de diciembre.