La legislatura del estado de Nueva York aprueba un proyecto de ley para legalizar la marihuana recreativa

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La legislatura del estado de Nueva York aprobó el martes un proyecto de ley para legalizar la marihuana recreativa, y el gobernador Andrew Cuomo dijo que lo firmaría.

El Senado estatal votó 40-23 para aprobar la legislación. Más tarde en la noche, la Asamblea estatal votó 100-49 a favor del proyecto de ley.

Si se firma el proyecto de ley, el Empire State se convertiría en el decimoquinto estado del país, junto con el Distrito de Columbia, en legalizar la droga para uso recreativo.

“Durante demasiado tiempo, la prohibición del cannabis se dirigió de manera desproporcionada a las comunidades de color con duras penas de prisión y después de años de arduo trabajo, esta legislación histórica brinda justicia para las comunidades marginadas durante mucho tiempo, adopta una nueva industria que hará crecer la economía y establece importantes guardias de seguridad para el público “, dijo el gobernador Andrew Cuomo en un comunicado el martes por la noche después de la aprobación del proyecto de ley.

“Espero convertir esta legislación en ley”, dijo.

El alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, ha dicho que apoya la legislación sobre la base de la equidad racial. “Creo que este proyecto de ley va muy lejos. Creo que hay más por hacer después, pero va muy lejos”, dijo de Blasio, según WDTV ABC 11.

Los neoyorquinos negros y latinos juntos representaron el 94% de los arrestos relacionados con la marihuana por parte del Departamento de Policía de Nueva York en 2020, aunque las estadísticas de la ciudad muestran que la proporción de neoyorquinos blancos que consumen marihuana es considerablemente más alta que la de los residentes latinos o negros. . Según una encuesta del departamento de salud de la ciudad de Nueva York, el 24% de los residentes blancos informaron haber usado marihuana, en comparación con el 14% de los residentes negros y el 12% de los residentes latinos, durante el período de dos años de 2015-2016, los datos disponibles más recientes.

El voto para legalizar la marihuana se produce después de que el estado vecino de Nueva Jersey legalizara recientemente la planta. El objetivo de los legisladores era aprobar el proyecto de ley como parte del presupuesto estatal antes de la fecha límite del 1 de abril.

El proyecto de ley fue patrocinado por la senadora Liz Krueger y la líder de la mayoría de la Asamblea, Crystal Peoples-Stokes. Los senadores debatieron durante tres horas, y los republicanos alegaron que el proyecto de ley es peligroso y no representa los deseos de todos los neoyorquinos.

“Tuvimos reuniones interminables con cualquiera que nos preguntara”, dijo Krueger en respuesta durante el proceso. “A decir verdad, no estoy seguro de haberme reunido con un grupo de personas tan diverso como lo hice durante los siete años que mi jefe de gabinete y yo estuvimos trabajando en este proyecto de ley”.

Se espera que la legalización eventualmente genere miles de millones de dólares en ingresos para el estado y para la ciudad de Nueva York en particular, con un fuerte impuesto del 13%, que incluye un impuesto estatal del 9% y un impuesto local del 4%. La medida también incluye un impuesto a la potencia de hasta 3 centavos por miligramo de THC, el componente psicoactivo natural de la marihuana que produce el efecto de la planta.

Una estimación de la oficina de Cuomo predice que los ingresos fiscales anuales de las ventas legales de marihuana podrían generar 350 millones de dólares al año y 60.000 puestos de trabajo para el estado cuando la industria esté completamente establecida.

La medida permite la posesión de hasta 3 onzas de marihuana y 24 onzas de concentrado de marihuana, y permite el crecimiento de hasta seis plantas en casa.

La legislación también crea programas de equidad para otorgar préstamos y subvenciones a personas, incluidos los pequeños agricultores, que se han visto afectados de manera desproporcionada por la guerra contra las drogas.

“Mi objetivo al llevar esta legislación siempre ha sido poner fin a la aplicación racialmente dispar de la prohibición de la marihuana que ha cobrado tantas víctimas en las comunidades de color en todo nuestro estado, y utilizar la ganancia económica inesperada de la legalización para ayudar a sanar y reparar esas mismas comunidades”. “, Dijo Krueger en un comunicado de prensa.

“Vi tanta injusticia sucediendo, y para los jóvenes cuyas vidas estaban siendo destruidas por hacer algo que hice cuando era un niño”, dijo Krueger, mientras registraba su voto a favor de la medida. “Nadie me puso una pistola en la cabeza y nadie intentó meterme en la cárcel, porque yo era una linda chica blanca”.

Algunos funcionarios incluso llamando por el proyecto de ley para financiar programas universales de renta básica y propiedad de vivienda para las comunidades más afectadas por la guerra contra las drogas.

“Con la legalización de la marihuana en el horizonte, tenemos la capacidad de promulgar legislación localmente para hacer que el concepto de reparaciones a través de una RBU y la propiedad de la vivienda sea una realidad para Rochester y sus familias”, dijo la alcaldesa de Rochester, Nueva York, Lovely Warren, según a Rochesterfirst.com.

El proyecto de ley eliminará los antecedentes penales de decenas de miles de personas, tiene un objetivo de reinversión de ingresos del 40% en comunidades de color y otorgará el 50% de las licencias de uso para adultos a solicitantes de equidad social y pequeñas empresas.

El proyecto de ley también establecerá “una industria bien regulada para garantizar que los consumidores sepan exactamente lo que obtienen cuando compran cannabis”.

La medida creará una Oficina de Gestión de Cannabis, que será una agencia independiente que operará con la Autoridad de Licores del Estado de Nueva York. La agencia estaría a cargo de regular el mercado de cannabis recreativo y los programas de cannabis medicinal existentes. La agencia también sería supervisada por una Junta de Control de Cannabis compuesta por cinco miembros: tres designados por el gobernador y uno designado por el Senado estatal y la Asamblea estatal.

Los grupos policiales y la Asociación de Padres y Maestros de Nueva York han expresado abiertamente su preocupación por el proyecto de ley.

“Absoluta parodia. Todas las investigaciones enviadas muestran que será dañino para los niños, hace que las carreteras sean menos seguras”, dijo el director ejecutivo de la PTA del estado de Nueva York, Kyle Belokopitsky, según informó ABC 7 New York. “Y no tengo la menor idea de lo que está pensando la legislatura al pensar que quieren hacer avanzar esto en este momento”.

Los funcionarios de Nueva York están lanzando una campaña de educación y prevención para reducir el riesgo de consumo de cannabis entre los niños en edad escolar, y las escuelas serán elegibles para programas de prevención y concientización sobre las drogas. El estado también lanzará un estudio que examina el efecto del cannabis en la conducción.

El proyecto de ley permitirá que las localidades aprueben leyes que prohíban los dispensarios de cannabis y las licencias de consumo, con un plazo de nueve meses después de la legalización.

Si se firma el proyecto de ley, la legalización de la planta entraría en vigencia de inmediato, pero no se espera que las ventas recreativas legales comiencen hasta dentro de uno o dos años.

– Lynne Pate de CNBC contribuyó a este informe.